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March 2007

March's Issue

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Brocantes, Vide-Greniers,
& Salons d'Antiquités in France

Among the most colourful and animated events in the cities and villages of France in early spring, as well as in the fall, are the various sales known as vide-greniers, brocantes, salons d’antiquités and other gatherings where old, used furniture and other objects are put on sale to the public. One must, however, be careful not to confuse the nature of these events: each one has its own particular format and characteristics and a very specific vocabulary to describe it, that is when it is used properly – which isn’t always the case and which can only complicate things further!

Feature article by Annick Stevenson

The Different Kinds of Events
This Even though the expression brocante is often used in a generic sense, the term really has a very specific meaning, and there are many other similar events, from the vide-greniers to the salons d’antiquités.

The “vide-greniers”

Brocantes en franceA vide-greniers is the most common and unsophisticated and is often organized by local mayors’ offices or associations. It consists of the sale for the most part by individuals of unused and unwanted items that have accumulated in attics and that they want to get rid of. Some professional brocanteurs may be present, as well. You can really find a little of everything, but the items are often in bad condition, although sometimes in good shape, which is also reflected by their price. There is usually a very festive and party-like ambiance at such sales, with several stands (buvettes) selling various beverages, usually local wines.

The vide-greniers is probably the event that most closely resembles a flea market in England. However, the term “flea market”, although it is a literal translation, should not be confused with the marchés aux puces in France. They are instead huge sales of furniture and other items that are held on a regular basis and where more professionals than individuals increasingly sell higher quality items at correspondingly higher prices. It is true that originally, more than 120 years ago, the marchés aux puces were really flea markets where private individuals or industrious chiffonniers who scrounged around for old, abandoned and unused things sold used furniture and objects at very low prices. With the passing of time, these marchés have been gradually taken over by seasoned brocanteurs and professional antique dealers. These marchés aux puces are located in fixed areas on the outskirts of the larger cities, and the largest of them all where there is supposedly the greatest concentration of brocanteurs and antique dealers in the world is located in Saint-Ouen in the northern suburbs of Paris. There are over 1500 professional dealers who rent their stalls for a minimum of three years. Each weekend (from Saturday to Monday) the famous Parisian Marché aux puces attracts between 120,000 and 150,000 potential buyers from all over the world.
The Internet site: www.parispuces.com
(there is even an English language version).

There are other variations of the vide-greniers that offer buyers articles of secondary quality:

- the bric à brac, which are improvised sales of used or outdated objects that their owners, often professional merchants, no longer need;

- so-called ventes au déballage, which are one-day sales of outdated or end-of-season articles that are sold by a particular shopkeeper, often in the street in front of the shop. The buyers of such merchandise are frequently commercial merchants themselves;

-braderies are organized sales in a particular part of a city where most of the shopkeepers in the area mark down outdated items and unsold merchandise stock that they put on sale in the street in front of their shops. Braderies are only authorized once or twice a year, and they create a really festive, street-fair-like ambiance with music, food stands and, of course, the perennial buvettes. Some braderies are also combined with a vide-greniers where individuals can rent space in the street to sell off their unwanted items.

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Brocantes, vide-greniers,
et salons d'antiquités en France

Parmi les animations hautes en couleurs, qui apportent le plus d’ambiance dans les villes et villages de France dès le début du printemps, ainsi qu’en automne, figurent les vide-greniers, brocantes, salons d’antiquités et autres rassemblements dans lesquels sont mis en vente en public des objets et meubles anciens ou usagés. Mais attention : il ne faut pas confondre, chaque événement prend une forme particulière et a ses propres caractéristiques, et un vocabulaire bien défini pour le décrire, lorsqu’il est appliqué correctement – ce qui n’est pas toujours le cas, histoire de compliquer encore davantage les choses !

Les différents types d'événements
Si le terme brocante est souvent utilisé de manière générique, il a en réalité un sens très spécifique, et il existe bien d’autres événements assimilés, des vide-greniers aux salons d’antiquités.


Le vide-greniers

Un vide-greniers, l’événement le plus populaire et le plus commun, organisé par les mairies ou associations, est la mise en vente, essentiellement par des particuliers, d’objets traînant dans leurs greniers ou dont ils veulent se débarrasser. Mais il arrive que des brocanteurs professionnels y soient aussi présents. On y trouve littéralement de tout, et les articles exposés sont souvent de qualité secondaire, mais parfois en bon état, ce qui est reflété dans leur prix… L’ambiance y est souvent festive et sympathique, et il y a toujours une ou deux buvettes qui vendent des boissons, pour la plupart des vins du terroir.


Les vide-greniers sont peut-être ce qui ressemble le plus aux flea markets en Angleterre. A ne pas confondre toutefois (bien qu’ils en soient la traduction littérale !) avec les marchés aux puces en France, ventes massives à des dates régulières d’objets et meubles, auxquels participent aujourd’hui davantage de professionnels que de particuliers, qui vendent de plus en plus d’articles de qualité – à des prix élevés. Certes, à l’origine, il y a plus de 120 ans, les marchés aux puces, étaient bien des flea markets, ou ventes d’objets usagés de très bas prix par des particuliers, ou des chiffonniers ramasseurs de vieux objets trouvés ou abandonnés... Mais avec le temps ces marchés ont été peu à peu repris par de véritables brocanteurs et antiquaires professionnels. Les marchés aux puces se trouvent en périphérie des grandes villes. Le plus grand de France et, dit-on, la plus importante concentration au monde d’antiquaires et de brocanteurs, se situe à Saint-Ouen, dans la banlieue nord de Paris. Les exposants, plus de 1500 professionnels, réservent leur emplacement pour trois ans minimum. Ce célèbre marché parisien accueille chaque week-end (du samedi au lundi) entre 120.000 et 150.000 acheteurs potentiels du monde entier.

Site Internet  (en anglais aussi !):
www.parispuces.com


Autre variantes des vide-greniers, présentant également des articles de qualité secondaire :

- les bric à brac, ventes improvisées d’objets usagés ou dont leur propriétaire (souvent un commerçant professionnel) n’a plus l’usage ;

- les ventes au déballage, vente en un jour d’articles déclassés ou de fonds de stocks par des commerçants professionnels, souvent à l’extérieur de leur commerce ; les acheteurs sont eux-mêmes fréquemment des professionnels ;

- les braderies, ventes organisées dans un quartier particulier d’une ville où la plupart des commerçants étalent dans la rue, devant leur boutique, des articles de fin de saison invendus, ou fonds de stocks, qu’ils cèdent à prix réduit. Les braderies ne sont autorisées qu’une ou deux fois par an, et se déroulent dans une ambiance très festive, comme celle d’une fête foraine, avec de la musique, des stands d’alimentation, et les inévitables buvettes. Certaines braderies sont combinées avec un vide-greniers. Des particuliers peuvent alors louer leur espace dans la rue pour y vendre des objets dont ils ne veulent plus.


A few useful websites

www.euroantic.com
Calendar, small ads, contacts… with an English version.

www.pointsdechine.com
www.la-brocante.com
www.info-brocantes.com
http://vide-greniers.org
Calendar mainly and contacts. French only.

www.search-antiques.com
www.antiquaires-sna.org
Websites specialized on antiques. English version.

www.lesannuaires.com/annuaire-brocante.html
A listing of various sites.


 
 
 
 
 
 
 

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